La regla fundamental del fútbol es que nadie salvo el portero puede tocar el balón. Y aunque esa regla funciona el 99% del tiempo, hay otros momentos en los que los jugadores deciden usar las manos unos contra otros. Hablamos de una buena pelea a la antigua usanza. Estas son algunas de las peleas futbolísticas más acaloradas que se han producido sobre el terreno de juego hasta la fecha.

Darwin Núñez contra Joachim Andersen, 2022

Joachim Andersen, del Crystal Palace, estuvo frustrando durante todo el partido al recién fichado delantero del Liverpool Darwin Núñez. El uruguayo fue titular por primera vez en la Premier League y estuvo a punto de marcar justo antes del descanso ante el público de Anfield. Pero entonces Núñez sacó el Zidane que llevaba dentro y propinó un cabezazo a Andersen en la segunda parte. El delantero fue expulsado inmediatamente.

Andersen recibió cientos de mensajes insultantes de aficionados del Liverpool tras el partido, incluidas amenazas de muerte. Núñez se disculpó por haber decepcionado a sus compañeros tras el partido.

Lee Bowyer contra Kieron Dyer, 2005

Lee Bowyer empezó. Con el Newcastle perdiendo por 3-0 ante el Aston Villa en un partido de la Premier League de 2005, el centrocampista inglés se encaró con su compañero de equipo e internacional inglés Kieron Dyer por no pasarle el balón. ¿El resultado? Dyer rompió la camiseta de Bowyer por la mitad antes de que ambos vieran la tarjeta roja y fueran expulsados del partido. La Asociación de Fútbol acusó a Bowyer de conducta violenta.

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José Mourinho y Tito Vilanova / Barcelona vs. Real Madrid 2011

Cuando una de las mayores rivalidades se enfrenta, las cosas están destinadas a calentarse. Durante un partido de El Clásico entre los gigantes del fútbol FC Barcelona y Real Madrid, las emociones de jugadores y entrenadores empezaron a hervir después de que lanzara una dura entrada a Cesc Fábregas. Mientras algunos de los jugadores tenían que ser contenidos, Mourinho pinchó en el ojo al segundo entrenador del Barcelona, Tito Vilanova, que respondió rápidamente con un empujón. Mourinho tardó un año en aceptar el comportamiento violento y presentar una disculpa formal.

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West Bromwich Albion contra Fulham, 2004-05

Los partidos pueden volverse desagradables rápidamente. En un partido de la Premier League entre el West Bromwich y el Fulham en la 2014-15, la friolera de dos jugadores fueron expulsados por dar puñetazos a otros jugadores. En el primer caso, Papa Bouba Diop, del Fulham, golpeó a Darren Purse, defensa del West Brom. Más tarde, Andy Cole agredió al defensa Neil Clement por hacer deliberadamente una falta a su compañero en un desmarque de ruptura. Clement y Cole fueron expulsados del partido. El partido terminó 1-1, con más tarjetas rojas que goles.

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Paolo Di Canio y el árbitro, 1998

En un partido disputado entre el Arsenal y el Sheffield Wednesday, pareció que Patrick Vieira y Paolo Di Canio intercambiaban palabras y se lanzaban faltas mutuamente. Sin embargo, los aspavientos parecen haber colmado la paciencia de Di Canio. Pinchó en el ojo a Martin Keown y, tras recibir la tarjeta roja, empujó al árbitro al suelo. Di Canio recibió una multa de £10,000  y una sanción de 11 partidos.

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David Batty contra Graeme Le Saux, 1995

En otro caso de lucha entre compañeros, David Batty, del Blackburn Rovers, decidió castigar a Graeme Le Saux por su juego mediocre, que permitió al Spartak de Moscú recuperar el balón. Tanto Batty como Le Saux se propinaron puñetazos antes de ser disueltos por otro miembro del equipo y por el árbitro. Siguió una guerra de palabras.

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Roy Keane y Alan Shearer, 2001

En un partido de la Premier League de 2001 entre el Manchester United y el Newcastle en Upton Park, el siempre fogoso Roy Keane lanzó el balón a la nuca de Alan Shearer después de que éste intentara impedir un saque de banda rápido. A continuación, ambos se enzarzaron en una refriega en la que Roy Keane propinó un puñetazo errado que no alcanzó a Shearer. Keane recibió una tarjeta roja instantánea. Ambos se odian hasta el día de hoy.

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y el recogepelotas del Swansea

El delantero del Chelsea Eden Hazard, conocido por su serenidad, se enfadó sin embargo con un recogepelotas que se había desplomado y había asfixiado un balón a falta de quince minutos para el final de un partido de semifinales de la Copa de la Liga que seguía empatado a cero. Hazard le arrebató el balón de las manos al niño, al tiempo que le golpeaba en las costillas, y el defensa del Swansea Ashley Williams acudió en defensa del recogepelotas. El recogepelotas hizo una actuación de Oscar y se llevó el gato al agua: Hazard vio la tarjeta roja, y el chico vendió su chaqueta del incidente en eBay por casi £30,000 libras.

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Joey Barton contra el Manchester City, 2012

En un partido de la Premier League entre el Manchester City y el Queens Park Rangers en 2012, Joey Barton reaccionó a un puñetazo de Carlos Tévez en la espalda dándole un codazo en la cara. Tras ser expulsado, Barton derribó a Agüero cuando salía del campo. En los últimos cinco minutos del partido, Agüero marcó el gol de la victoria sobre el Manchester United en la Premier League.

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Zidane contra Marco Materazzi, Copa del Mundo 2006

Empatados a 1-1 en la prórroga de la Copa Mundial de 2006, los goleadores y Marco Materazzi se enzarzaron en un acalorado intercambio verbal antes de que Zidane se diera la vuelta, apuntara y le propinara un cabezazo a Materazzi, que cayó al suelo. En todos los sentidos, fue el cabezazo perfecto, con toda la fuerza y la contundencia que un maestro de artes marciales podría pedir. ganó el Mundial en la tanda de penales.

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contra Matthew Simmons, aficionado del Crystal Palace, 1995

En un partido de la Premier League entre el Manchester United y el Crystal Palace, el legendario delantero del United Eric Cantona recibió una tarjeta roja y propinó una patada de kung-fu a un aficionado a la salida del partido. El francés fue sancionado el resto de la temporada. Veinte años después del incidente, Cantona sigue refiriéndose a él como uno de los mejores momentos de su carrera: “Cuando le di la patada de kung fu al hooligan, porque este tipo de gente no tiene que estar en el partido”.

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Alan Pardew y David Meyler, 2014

En un partido de la Premier League entre el Hull City y el Newcastle, el entrenador Alan Pardew se encargó de dar un cabezazo al centrocampista del Hull David Meyler después de que un balón saliera fuera del juego. Lo que fue un incidente insólito, nada menos que de un entrenador, mostró una vez más el lado ignominioso del fútbol.

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