Hay laterales de todas las formas y tamaños: los que pueden marcar goles, correr la banda, y otros que se centran en el trabajo sucio y lo pasan con rapidez desde atrás. Pero los mejores del mundo dan un paso adelante en los momentos cruciales, como en la Champions.

Presentemos a los mejores defensas de la historia de la Champions desde su remodelación en 1992.

Paolo Maldini

Paulo Maldini, uno de los defensas más regulares de todos los tiempos, terminó tercero para el Balón de Oro dos veces, una en 1994 y otra nueve años después. El italiano de un solo club capitaneó al AC Milan hasta 5 trofeos de la Champions y siete títulos de liga en 14 años históricos con el AC Milan. También ayudó a Italia a ganar el de 2006.

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Carles Puyol

Líder inspirador con una ética de trabajo diligente, el lateral derecho Carles Puyol capitaneó al Barça durante una década en la que ganó seis Ligas y tres títulos de la Champions. En un equipo de superestrellas, puede que no fuera el jugador más llamativo, pero sí el más comprometido. Su actitud ganadora era contagiosa: también ayudó a ganar el Mundial de 2010.

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Gary Neville

Gary Neville jugó toda su carrera de 20 años en el Manchester United, disputando más de 600 partidos. Fue capitán del club durante cinco años y ayudó a los Diablos Rojos a ganar 8 títulos de la Premier, 3 Copas de Inglaterra, 2 Copas de la Liga y 2 Ligas de Campeones.

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Dani Alves

Reconocido por sus habilidades técnicas y su velocidad, el lateral derecho brasileño Dani Alves ganó 24 trofeos en sus ocho años en el , incluido el triplete en su primera temporada. Su palmarés incluye un total de 3 Ligas de Campeones, 6 Ligas, 4 Copas del Rey, 5 Supercopas de España y 4 Supercopas de la UEFA. También desempeñó un papel fundamental en la clasificación de la Juventus para la Liga de Campeones durante la temporada 2016/17.

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Philipp Lahm

El lateral derecho jugó 17 temporadas en el conjunto bávaro, capitaneando al equipo en su primer triplete en 2012, con la Champions, el título de la Liga alemana y la Copa de la DFB en su haber. Conocido como un lateral talentoso y juicioso — lo llamó “quizás el jugador más inteligente que he entrenado en mi carrera.”

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John Terry

Conocido como el “Capitán Fantástico”, el defensa John Terry pasó más de 19 años en el Chelsea, con el que disputó 500 partidos. Terry puso el broche de oro a una carrera llena de historias con una victoria en la Champions en 2012. También ganó cuatro Copas de Inglaterra y tres Copas de la Liga. John Terry sigue siendo el único jugador que ha capitaneado un equipo de la Premier League hasta conseguir cinco títulos.

Los mejores defensas de la década de 2000
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Rio Ferdinand

Considerado uno de los mejores defensas con balón, el central dominante Rio Ferdinand jugó 12 años en el Manchester United, donde ganó la Champions en la temporada 2007/08. También ganó la Premier League en su primer año en el club, en 2003, con un total de seis títulos de la Premier League.

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Nemanja Vidić

Fichado en 2006, Nemanja Vidić pasó ocho años protegiendo la zaga de los Diablos Rojos. Contundente y fiable, Vidić ayudó al United a ganar un cubo de trofeos, incluida una Liga de Campeones en 2008 y cinco trofeos de la Premier League. En la temporada 2008/09, Vidić contribuyó a que el Manchester United registrara 14 partidos consecutivos sin recibir goles y ganó el primero de sus dos premios al mejor jugador de la temporada de la Premier League.

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Sergio Ramos

Ramos sucedió a Iker Casillas como capitán del Real Madrid en 2015, ayudando a guiar a los blancos a cuatro de las cinco últimas victorias en la Champions. Lo amemos o lo odiemos por alguna que otra falta dudosa, ha sido constante al más alto nivel durante 14 años y ha marcado algunos goles cruciales por el camino. También desempeñó un papel fundamental en la victoria de España en el Mundial de 2010.

Jugadores más eficaces
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Marcelo

Conocido por su exquisito primer toque, el lateral izquierdo brasileño Marcelo ha pasado las últimas 11 temporadas en el Bernabéu. Tetracampeón de la Champions y de la Liga española, también ha ganado dos Copas del Rey y un Mundial.

Los mejores defensas de la década de 2010
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Gerard Piqué

Gerard Piqué, que no destaca por su velocidad, se ha convertido en uno de los defensas más polivalentes del Barcelona, gracias a su seguridad en el juego aéreo y su agudo pase. En sus 456 partidos en sus nueve años con la selección, ha ganado el triplete de la Champions, y Liga en dos ocasiones. También desempeñó un papel fundamental en la victoria de España en la Copa del Mundo.

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